febrero 13, 2018

Nuevas vías terapéuticas para tratar los problemas de movilidad que causa el infarto cerebral

Una investigación conjunta del BCBL y el Imperial College de Londres revela que las lesiones en áreas del cerebro que controlan la atención también causan problemas de motricidad

Los investigadores sugieren complementar las terapias motoras basadas en fisioterapia con otro tipo de entrenamiento cognitivo que aumente la atención en los pacientes, como los videojuegos

La investigación se ha realizado sobre 140 pacientes con lesiones cerebrales durante más de tres años

En la actualidad, las víctimas de infartos cerebrales o de ictus que pierden una parte de la movilidad de su cuerpo se someten a tratamientos de fisioterapia, mientras que las terapias basadas en el entrenamiento de la atención se reservan para pacientes con trastornos cognitivos como dificultades del aprendizaje o de memoria.

Bajo esta premisa, investigadores del Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL) de San Sebastián y el Imperial Collegue de Londres han trabajado durante mas de tres años en una investigación dirigida a analizar la arquitectura de las lesiones en el cerebro de pacientes con ictus que ha permitido sugerir una nueva terapia para los problemas de movilidad que causan los infartos cerebrales.

La investigación ha permitido analizar con mayor precisión los patrones de lesiones en el cerebro y comprender mejor los problemas motrices que sufren los pacientes con infarto cerebral

El estudio, publicado en la revista de divulgación científica norteamericana PNAS, ha abierto la puerta a una nueva vía terapéutica que consiste en complementar los tratamientos físicos que reciben los pacientes con estos problemas con terapias de carácter atencional, como el trabajo con videojuegos.

La investigación ha permitido analizar con mayor precisión los patrones de lesiones en el cerebro y comprender mejor los problemas motrices que sufren los pacientes con infarto cerebral. Y, según afirma el investigador del BCBL David Soto, el resultado concluye que “los pacientes que tienen lesiones en zonas cerebrales de control de la atención del cerebro también tienen problemas en el control de la motricidad, incluso cuando el movimiento requerido por la tarea es muy simple”.

El experimento

Los investigadores se centraron en explorar el alcance y ubicación de las lesiones cerebrales de 167 pacientes de ictus durante más de tres años. A través de un “mapeo” de las lesiones cerebrales realizado con resonancia magnética a cada uno de ellos, los expertos identificaron la parte afectada y el tipo y tamaño de la lesión, y analizaron la conectividad entre las diferentes zonas del cerebro.

A continuación, sometieron a los pacientes a diversas tareas motoras, algunas muy sencillas como agarrar con fuerza un objeto. Tras las pruebas, los investigadores comprobaron que esas tareas quedaban “deterioradas” en aquellos pacientes que tenían lesiones en la zona del cerebro que está “involucrada” en la atención.

Los investigadores se centraron en explorar el alcance y ubicación de las lesiones cerebrales de 167 pacientes de ictus durante más de tres años

Este hecho ha llevado a los expertos a afirmar la importancia que juegan las partes atencionales del cerebro en el control del movimiento, lo que “puede también sugerir algunas vías terapéuticas”, como “complementar las terapias motoras basadas en fisioterapia con otro tipo de entrenamiento cognitivo que aumente la atención en los pacientes”, como el trabajo con videojuegos.

David Soto explica que antes de este estudio se pensaba que el control del movimiento y el aspecto atencional eran “sistemas diferentes” con poca relación entre sí, y que los tratamientos habilitados para los pacientes con lesiones cognitivas podrían no servir para los que tenían problemas motrices. Sin embargo, las conclusiones del estudio han mostrado lo contrario.

El investigador destaca que se trata de  un hallazgo “importante” porque establece una interrelación entre dos sistemas cerebrales que son muy importantes para la conducta y porque puede abrir nuevas vías de tratamiento. “Tenemos que conocer primero cómo nuestro cerebro controla la atención y el movimiento, para diseñar herramientas terapéuticas eficaces en pacientes con ictus, y diseñar terapias específicas a cada individuo dependiendo de dónde se ha producido la lesión en el cerebro”, concluye.

Para corroborar los resultados del estudio el siguiente paso será arbitrar un ensayo clínico con pacientes con trastornos motores por culpa del ictus y dividirlos en dos grupos: uno de ellos sometido a tratamiento con fisioterapia y el otro, con un entrenamiento cognitivo complementario.

Sobre el BCBL

El Basque Center on Cognition, Brain and Language es un centro internacional de investigación interdisciplinar con sede en San Sebastián para el estudio de la cognición, el cerebro y el lenguaje impulsado por el Gobierno Vasco para fomentar la ciencia y la investigación en Euskadi. El centro, que se cuenta entre los BERC (Basque Excellence Research Center), pertenece a la Red Vasca de Ciencia Tecnología e Innovación (RVCTI) tiene entre sus socios a Ikerbasque, Innobasque, la Diputación de Gipuzkoa y la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU).